新しいものづくりがわかるメディア

RSS


学研大人の科学マガジン 小美濃芳喜インタビュー

大人の科学のふろく開発者は、メカ、エレキ、ソフト、なんでもござれのスーパーエンジニア!

「(スーパーサイクルのカウルも)空力的なものだから、(航空力学を勉強していた)僕らの得意な分野になりますよね。実際、風洞実験やって性能を見極めるのも同じ」

スーパーサイクルは自動車やオートバイのレコードブレーカーのようにカウルに覆われた自転車で、カウルの下は寝そべったようにして乗るリカベントとなっている。 スーパーサイクルは自動車やオートバイのレコードブレーカーのようにカウルに覆われた自転車で、カウルの下は寝そべったようにして乗るリカベントとなっている。

出版社でものづくりのエンジニアに

そして帰国後入社したのは、これまた一見畑違いのように見える出版社の学研だった。学研は「科学」「学習」のふろくや学習教材の他、ピッチングマシンや電子ブロックといったヒット商品を産み出したトイ事業部など、以前からものづくりも手がけていた。さらにこの頃、バブル景気前夜の好況期ということもあり、さまざまな分野の技術の研究/開発を行う「技術本部」という部署が学研内に設立された。小美濃さんはここでCCDカメラや、超音波センサーによる駐車場の利用状況監視システムなど、さまざまな製品開発を行った。

小美濃さんが開発したCCDカメラはアメリカのPULNIX社へOEM供給され、スペースシャトルにも搭載された。駐車場の利用状況監視システムは、NEC FA-98と超音波センサーを使用し、自前のソフトウェアにより「満車/空車」の表示などを行うことができるもの。現在も日比谷公園の地下駐車場など各地で利用されている。 小美濃さんが開発したCCDカメラはアメリカのPULNIX社へOEM供給され、スペースシャトルにも搭載された。駐車場の利用状況監視システムは、NEC FA-98と超音波センサーを使用し、自前のソフトウェアにより「満車/空車」の表示などを行うことができるもの。現在も日比谷公園の地下駐車場など各地で利用されている。

「前の(学研の)ビルの地下には、NCマシン(※3)や旋盤とかいろいろあった。無線機用の『鳥小屋』っていう、網で囲って他所から電磁波が入らない環境を作るやつとか、塗装ブースだとか」

さらに、学研電子工業という電子部品の工場も設立され、チップマウンタ(※4)など本格的な工作機械も導入された。

1980年代後半になるとパソコンの低価格化などにより、学習教材の分野にも電子化の波が「マルチメディア」という掛け声とともに訪れる。技術本部もこうした機器の開発に取り組み、「まなぶくん」(※5)「イマジン学園」(※6)といったオンライン学習システムを開発。これらの取り組みは、学研CAIスクールなど現在の塾事業へもつながっている。その後、技術本部としては、社内のDTP環境や構内LAN、社内イントラネットの構築なども担当した。 

製品化されなかったふろくの試作品。筐体が厚紙で作られた「うそ発見器/ラブテスター」。左右2つの電極を1人で持つとうそ発見器。それぞれ一方ずつを2人で持つとラブテスター(相性診断器)となる。VUメーターの針の動きでうそや相性を判定する。後に大人の科学マガジンのふろくにもなった「電子ブロック」でも、同様の回路を作ることができる。 製品化されなかったふろくの試作品。筐体が厚紙で作られた「うそ発見器/ラブテスター」。左右2つの電極を1人で持つとうそ発見器。それぞれ一方ずつを2人で持つとラブテスター(相性診断器)となる。VUメーターの針の動きでうそや相性を判定する。後に大人の科学マガジンのふろくにもなった「電子ブロック」でも、同様の回路を作ることができる。

「科学」のふろく作りに携わる

大人の科学シリーズの最初期、まだ木製のキットだった時代の「マルコーニ式電波カー」のプロトタイプ。製品版とは車体のデザインが大きく異なる。マルコーニによるコヒーラ(検波器)の仕組みと、電波の送受信の原理が理解できる。 大人の科学シリーズの最初期、まだ木製のキットだった時代の「マルコーニ式電波カー」のプロトタイプ。製品版とは車体のデザインが大きく異なる。マルコーニによるコヒーラ(検波器)の仕組みと、電波の送受信の原理が理解できる。

出版部門には、当初は子供向けの学年誌「○年の科学」のふろく開発の手伝いや、誌面での動作原理の説明などの形で携わり始めた。子供向けの科学教育においては、特定の領域の専門知識ではなく、幅広く、かつわかりやすく知識を伝えることが重要だ。これまで小美濃さんが重ねてきたメカ、エレキ、ソフトなど、さまざまなものづくりの経験が、ここでも存分に生かされることになる。

ほどなくして、「科学」の大人版である「大人の科学」シリーズがスタート。そのふろく開発にも携わっていく。子供向けよりも専門性を増した大人の科学マガジンのふろくには、「はばたき飛行機」や「USB特撮カメラ」など、小美濃さんのこれまでの経験がさらに反映されたかのようなラインナップが並ぶこととなる。 

おすすめ記事

 

コメント

今人気の記事はこちら

  1. 電源不要! ソーラーIoTデバイスを3万円台で作ってみた
  2. 小型バーコードスキャナーを作れるRaspberry Pi用拡張ボード「Zero Barcode HAT」
  3. 独自のアルゴリズムで不可能を可能に——3Dプリントでエアロスパイクロケットの実用化を目指す
  4. スイッチサイエンスが「Raspberry Pi Pico」新製品を販売開始
  5. ペットボトルを1週間で分解——プラごみの環境問題を解決するプラスチック分解酵素を発見
  6. ELEGOO、10インチ8KモノクロLCD搭載3Dプリンター「Saturn 2 8K」の先行予約を開始
  7. 3Dプリンター製液体ロケットエンジン「E-2」が試験燃焼でフル推力を達成
  8. 趣味から仕事まで使える!Raspberry Pi(ラズパイ)の使い方とオススメキット
  9. 品質を維持したまま造形速度を2倍に——ミシガン大学発、3Dプリンター用ソフトウェア「FBS」
  10. 電気を使わずビニールテープ製フライホイールで動く8脚ロボット、発進!

ニュース

編集部のおすすめ

連載・シリーズ

注目のキーワード

もっと見る