新しいものづくりがわかるメディア

RSS


PLENGoer Roboticsインタビュー

エキスパートにしてスタートアップ——PLENGoer Roboticsが仕掛けるキューブロボ「PLEN CUBE」

オープンソースを採用した二足歩行ロボット「PLEN」シリーズ。主要パーツを3Dプリンタで出力可能で、ソースコードがオープンソースであることなど、ハッカブルであることが特徴だ。そのPLENを開発している大阪のロボティクスベンチャー、プレンプロジェクトが中国の大手EMSであるGoerTekグループと合弁会社を2016年に立ち上げ、PLENGoer Robotics(以下、PLENGoer)として新たなスタートを切った。

そして2016年12月にPLENGoerは新体制での第一弾製品として発表したのは、それまでの人型ロボットではなく、箱型ロボット「PLEN CUBE」だった。

PLEN CUBEは、一辺が約75mmの立方体で、カメラ、ディスプレイ、スピーカー、マイクを備えている。顔やジェスチャー、音声を認識し、声とジェスチャーで指示を出せる。静止画や動画を撮影して保存し、ネット上に配信して共有する機能もある。上半分が360度回転する機構部分の動きには、長年のロボット開発のノウハウが生かされている。

「サービスロボットが爆発的に広がる前から、生活の中でロボットを何に使うべきかという議論がありました。ペットの見守りや介護補助、子どもとの遠隔コミュニケーションなど、この数年でさまざまなロボットが登場しましたが、切実なニーズに応えたロボットが出ていないのも事実。
そうした背景から『無いと困る』ロボットではなく、『あると便利』というコンセプトで開発したのがPLEN CUBEです。

お年寄りがロボットを通じてコミュニケーションするようなシーンを想定したロボットが増えていますが、それは端的に言えばお金を持っている層の市場を狙っていてニーズで見ていない。ロボットを通じて孫と毎日話すより、年に1回でも来てくれるほうが嬉しいわけで、ニーズが無いところにロジックを持ち込んでも受け入れられない。たくさんの小さなニーズに確実にこたえるものを作りたいわけです」(PLENGoer Robotics CEO赤澤夏郎さん)

PLEN CUBEのデザインモックアップと赤澤さん。 PLEN CUBEのデザインモックアップと赤澤さん。

ロボットはさまざまな技術の集合体の上に成り立つものだが、それ故にどのような機能を盛り込み、利用者にどういった新しい体験や利便性をもたらすかが重要だ。

「技術面よりも、UX(ユーザーエクスペリエンス)のコンセプト開発に時間をかけました。ロボットに何をさせるかという部分の答えを出すまでに、かなり議論と試作を繰り返して、ようやく仕様が固まったのが2016年夏。そこから中国のGoerTekの担当者ともやりとりをしながら試作開発を進めています」

おすすめ記事

 

コメント

今人気の記事はこちら

  1. IKEAの青いバッグをリメイクしよう!
  2. XYZプリンティング、小型3Dプリンター「ダヴィンチmini w+」と3Dペン「ダヴィンチ 3DペンCool」を発売
  3. Raspberry Piで手軽にデジタルオーディオを——廉価版サウンドカード「DACBerry RDY」
  4. 3D CAD機能を強化——Shade3D、アセンブリ機能を搭載した「Shade3D ver.18」発売へ
  5. 3Dデータから簡単に立体表示——独自技術を使った立体ディスプレイ「VVD」
  6. 電池レスIoT機器にも表示部を実現——凸版印刷、環境発電で作動する電子ペーパーを開発
  7. 動きをデザインするとはなにか?——「Parametric Move 動きをうごかす展」(池ノ上)
  8. 3Dプリンター用フィラメントを湿気から守る——空気が抜ける密封型フィラメントコンテナ「Vacuum Sealed Filament Container」
  9. XYZプリンティング、産業用3Dプリンター6機種を発表——産業向け市場に本格参入へ
  10. バブル時代に誕生したエレクトリック遊具という名の家電製品 「SANYO STEREO CASSETTE PLAYER ROBO-01(おんがくたい)」

ニュース

編集部のおすすめ

連載・シリーズ

注目のキーワード

もっと見る