新しいものづくりがわかるメディア

RSS


3Dプリント可能で自己修復するポリマーを開発——硬さの調節も自由自在

Image: Matt Linguist

テキサスA&M大学と米陸軍戦闘能力開発コマンド(CCDC)陸軍研究所の研究チームは、自己修復や形状記憶といった特性を持ち、再生可能な新しいポリマー材料を開発した。硬さも調整可能で、3Dプリンターを使って義肢やソフトロボットを作製できるほか、軍用プラットフォームにも利用できる。研究結果は、2020年5月19日付の『Advanced Functional Materials』に掲載されている。

研究チームが開発した材料は、ゴムのように柔らかいものから耐荷重性プラスチックのように硬いものまで、質感の幅を持った合成ポリマーファミリーだ。通常、材料の硬さは、ポリマー同士を連結する架橋の密度を変えることで調整できる。研究チームは材料に再生可能性を付加するために、動的で可逆的な架橋について研究を進めた。

そこで、架橋分子であるフランとマレイミドに着目し、両者のDA(Diels-Alder:ディールス・アルダー)反応を利用した。プレポリマー中のフランとマレイミドの数を増やすと材料が硬くなることから、MPaからGPaまでのオーダーで剛性を変えることに成功した。

DA反応は可逆的で、高温ではフランとマレイミドはポリマー鎖から離れ、材料は柔らかくなる。室温では再架橋するので硬くなる。そのため、材料が周囲温度で破れても数秒で自己修復可能で、その性質は空気中や水中でも発揮されるという。

架橋剤がポリマー鎖から解離する温度は、材料の硬さが異なっても比較的同じだった。硬さによらずほぼ同じ温度で溶けるので、3Dプリンターのインクとして使うと、さまざまな強度のレイヤーでできた3Dオブジェクトが作製できる可能性がある。

こうして作った3Dオブジェクトは室温で自然硬化するため、特別な硬化処理や化学処理は不要だ。また、再び高温にさらせば溶けて元のインクに戻るため、材料を再利用できる。ある形に印刷してから熱処理してべつの形へ再プログラムすることも可能だとしている。

「義肢やソフトロボットといった現実的なものだけでなく、航空機用の迅速なプラットフォームや自己修復する未来的な飛行機の翼など幅広い軍事用途にも理想的だ」と、研究チームを率いるSvetlana Sukhishvili教授は語る。

現在、室温における自己修復は約80%まで到達したが、研究チームは100%の修復率を目指している。また、機能性を高めると同時に、光など温度以外の刺激に対する応答性についても検討している。将来的には、ユーザーが処理を開始しなくても自律的に変化できるようにしたいということだ。

fabcross for エンジニアより転載)

関連情報

おすすめ記事

 

コメント

今人気の記事はこちら

  1. Raspberry Pi 4で動くミニチュアiMacを製作——小型だが中身は本格派
  2. 豊富なI/Oでオートメーションができる——Raspberry Pi4搭載AIカメラ「Vizy」
  3. 2万8000年作動するダイヤモンド電池の実現に向けて——核廃棄物が原料
  4. JAXAの研究成果を活用——自ら起き上がり頂点で立つ立方体「三軸姿勢制御モジュール」
  5. 軽量ダイレクトエクストルーダー搭載——高品位な高速造形が可能なFFF方式3Dプリンター「BIQU BX」
  6. リモートエピタキシャル成長でフレキシブルなマイクロLEDを製造する手法を開発
  7. 電池無しでLEDが光る——FLASH iPhone 12シリーズ用ケース「東京回路線図」発売
  8. 翼と胴体が一体化したV字型飛行機「Flying-V」、スケールモデルの飛行に成功
  9. 宇宙への飽くなき挑戦を続けるインターステラテクノロジズの今
  10. 立ち仕事の負荷を軽減——工場向けのアシストスーツ「archelis for Factory」提供開始

ニュース

編集部のおすすめ

連載・シリーズ

注目のキーワード

もっと見る