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HWTrekがサービス終了——「サプライチェーンはVCには魅力的ではない」ため資金調達先が見つからず

ハードウェア・スタートアップの量産支援サービスを展開しているHWTrekが2017年11月初旬にサービスを終了することを発表した。
この発表は2017年10月8日にHWTrekに登録する全ユーザー宛にEメールで通知されたもの。

HWtrekはハードウェア・スタートアップやベンチャーと製造パートナーや大企業をWeb上でマッチングするプラットフォーム・サービスで、2013年に台湾で設立された。2015年に400万ドルの資金を調達し、160カ国1万6000以上のアカウントを保有している。

同社のWebサービスでは開発中のプロジェクトをプラットフォーム上に登録したスタートアップやベンチャーと、工場や基礎技術を持つ企業をマッチングさせることで量産化をサポートし、後者からのサービス利用料でマネタイズを目指していた。

運営にはFOXCONNやPegatronなどの大手EMSや海外の大手メーカーや商社で経験を積んだスタッフを擁し、これまでに2万2000件以上のマッチングを成功させた。
また、オンラインサービスだけでなく中国・深センなどのサプライチェーンにスタートアップ会員を招き、現地視察や商談を行うツアーも提供していた。

日本でも2016年に大阪イノベーションハブや京都のMakers Boot Campらと連携して、海外のスタートアップと関西地域の試作・量産パートナーとのマッチングイベントを展開するなど、日本市場にも進出していた。

サービス終了の理由について同社CEOのLucas Wang氏は編集部からの取材に対し、Eメールで以下のように回答した。

「終了に至った理由は、私たちにとっていずれも受け入れがたいものでした。
次のラウンドに向けた資金調達先を見つけられなかったこと、ベンチャー・キャピタルにとって製造業のサプライチェーンは魅力的な分野ではなかったこと、そしてハードウェアの研究・開発から収益を得るまでのサイクルは、私たちの経営を成り立たせるにはあまりにも長すぎたことが主な要因です」

HWTrekのような量産支援サービスはいくつか存在しているが、撤退や買収を余儀なくされるサービスも少なくない。
リクルートが2015年12月に立ち上げたBRAIN PORTALは2017年9月にサービスを終了している。また、アメリカでは2009年に設立したDragon Inovationが2017年に技術商社のAVNETに買収された
Lucas氏はこうした事例の要因について「設計・製造の世界に、HWTrekのようなサービスが参入するには根本的な課題が山積している」とコメントしている。

※編集部からのお知らせ
fabcrossではHWTrekによる連載を掲載していましたが、同社のサービス終了を受けて連載終了いたします。

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