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アジアのMakers by 高須正和

インド映画のように濃厚な喜びに満ちた、踊るMakerの祭——ムンバイMaker Mela 2017レポート

インドの大都市ムンバイにある工科大、K.J. Somaiya College Of Engineeringで開かれたDIYのイベント、Maker Mela 2017は2日間で5万人を集める巨大イベントになった。電子工作、絵画、服飾、エンジン、そしてダンスが詰まった、インド映画のように濃厚なMakerの祭りをレポートする。

踊らなければMela(祭り)じゃない!

Makerイベントでいきなりダンス始まった

2017年1月14~15日の2日間にわたったMaker Mela終了と同時にバンドがステージに登り、会場全体を巻き込んだダンスが始まった。バンドの演奏が終了した後もDJが続き、最後にはアンプの電源が落ちた後でドラム隊が登場し、日が暮れる前から始まったダンスは深夜10時近くまで続いた。

バンドは工科大の学生、ドラム隊もイベントの関係者だが、踊る方はド本気だ。
単に身体を揺らす程度のヌルいダンスではなく、クラウドサーフ(群衆の上を人間が転がっていく)ありサークルモッシュ(観客が輪になってグルグル回転を始める)ありの乱痴気騒ぎが3時間以上も続き、僕は数日間筋肉痛が取れなかった。

Maker Melaは今回で2回目になる、2日間で5万人を集めるインドでいちばん大きいMakerムーブメントのイベントだ。
米MakerMediaにライセンス料を払って認証された「Maker Faire」ではないが、イベントの内容はほとんど変わらない。

インドは今も関税が高く、外資の活動にも制限があり、世界のネットワークにどう参加するかよりもインド国内の課題に集中する傾向がある。インドだけで、ヨーロッパ全部とアメリカを足したより多い12億を超える人口を抱えているとそうなるのかもしれない。このイベント名Maker MelaのMelaは、ヒンディー語の「祭り」だ。インドの祭りにはダンスがつきものらしい。

世界で人気の発明からDIY自動車まで

会場のK.J. Somaiya College Of Engineering(以下ソマイヤ工科大)は名前こそカレッジが入るが、情報、機械など多くの学科を備え、小学校から中学/高校も備えている巨大教育機関である。見た感じ学校関係者と一般出展者が半々ぐらいと見えたイベントは、個々のプロジェクトのレベルはともかく、100ブース程度の出展とは思えない幅の広さを持っていた。

屋外のテントに出展物が並ぶ。ステージではヒップホップバンドなどが演奏され、学園祭のような祭り感が満ちていた。 屋外のテントに出展物が並ぶ。ステージではヒップホップバンドなどが演奏され、学園祭のような祭り感が満ちていた。
CES(アメリカ・ラスベガスで行われる世界最大の家電イベント)でも大人気だった自動チェス。

この自動チェスSquare Offはソマイヤ工科大の卒業生がスタートアップとして始めたもので、Kickstarterでのクラウドファンディングも成功させ、CESでも注目されている。

学生が開発したフォーミュラカー。ボディはカーボンとFRP。 学生が開発したフォーミュラカー。ボディはカーボンとFRP。
Auto Institute(自動車の開発がメインの工科大)が開発したクラシックカーに似せたEV。 Auto Institute(自動車の開発がメインの工科大)が開発したクラシックカーに似せたEV。

また、学生が開発したフォーミュラカー、自作したモーターバイク、さらに自作したレトロなデザインのEV(電気自動車)まで出展されていた。
どれもデザインに一工夫してあり、特に木製フレームで作られたEVは全体がクラシックカーのモチーフで仕上げられており、タイヤやフェンダー、ドアのノブまで徹底していて、とてもオシャレだ。こういう細部のこだわりは機能だけを中心で考えているとなかなか出てこないもので、レベルの高さを感じさせる。

可変ピッチの風車。足も含めて折りたたむと単なる竿になる。 可変ピッチの風車。足も含めて折りたたむと単なる竿になる。

こちらのポータブル風車はピッチを可変することでどのような風量の風にも対応できるように工夫したもので、伸ばせば単なる竿になるので持ち運ぶこともでき、どこでもUSBで電源を取り出したり明かりをつけたりすることができる。美大のプロダクトデザインのようなセンスの産物だ。

ユニークな外見のロボット、教育ツール

ロボットも技術的ものからマスコット型のものまでいくつも出展されていた。

パイプラインの中をチェックするロボ。 パイプラインの中をチェックするロボ。
コミュニケーションロボ。このロボットは介護や防犯などを想定した多目的ロボで、胸に液晶を付けているところなどはソフトバンクのPepperに通じるものがある。 コミュニケーションロボ。このロボットは介護や防犯などを想定した多目的ロボで、胸に液晶を付けているところなどはソフトバンクのPepperに通じるものがある。
ロボ「ミトラ」。音声で反応する。ミトラは友達という意味。顔の部分にカメラと7セグLEDがはめ込まれていて、こちらの顔を認識したり表情を表現したりできる。フォルムがなんとなく土偶を連想させる。 ロボ「ミトラ」。音声で反応する。ミトラは友達という意味。顔の部分にカメラと7セグLEDがはめ込まれていて、こちらの顔を認識したり表情を表現したりできる。フォルムがなんとなく土偶を連想させる。

こちらを認識し、音声で会話できるコミュニケーションロボットはソフトバンクのPepperをはじめ、いまどこのMakerイベントでも見かける。
Maker Melaのものが取り立ててレベルが高いとは感じなかったが、全体のバランスの取り方や胴体のボリュームなどは他の国のロボットに比べてなんとも独特なデザインだと感じた。

こちらはフランスから来た出展者のロボット。ここにあるとデザインの違いが際立つ。 こちらはフランスから来た出展者のロボット。ここにあるとデザインの違いが際立つ。

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